Dossiê – Cinco Anos da Invasão Norte-Americana ao Iraque: O Verdadeiro Custo da Guerra

O conflito no Iraque possuía um orçamento inicial estimado entre US$ 50 e US$ 60 bilhões. Todavia, as despesas em operações militares é apenas a ponta de um enorme iceberg fiscal, é o que afirma o Economista Joseph Eugene “Joe” Stiglitz, ganhador do Prêmio Nobel de Economia em 2001 e Professor da Columbia University.

Em seu livro “The Three Trillion Dollar War” com a co-autoria de Linda J. Bilmes, o escritor afirma que o custo da guerra do Iraque já ultrapassou a casa dos US$ 3 trilhões. Segundo o autor, a administração Bush se equivocou quanto à necessicade de invadir o país do Oriente Médio, bem como sobre os reais benefícios que traria para o Iraque, países da região e para a América e ainda teria sido ludibriada quanto ao real custo da guerra, continuando a tomar medidas para ocultar seu real valor.

Mas por que esta enorme diferença entre o valor estimado pelo autor e o valor alardeado pelo governo norte-americano?

Um dos grandes motivos reside na forma como o governo registra a sua contabilidade. Sobre qualquer  propriedade pública empresarial, não importa quão pequena seja, é exigida por lei a utilização de um método contábil que leva em consideração as obrigações futuras. Isto é chamado de “accrual accounting” (contabilidade de rendas oriundas de juros). Mas a contabilidade realizada pelo Departamento de Defesa norte-americano é feita em um “cash” que registra  apenas os gastos diários do governo, ignorando os gastos futuros. No caso da guerra do Iraque, as despesas futuras são enormes e incluem o custo da substituição dos equipamentos militares que estão sendo utilizadosmediante uma taxa de juros de 6 a 10 vezes superior aos tempos de paz. Também incluem os gastos com a assistência médica e invalidez dos soldados que regressam à América. Estes custos são extremamente elevados tendo em vista que o governo mantém os soldados lutando em condições deploráveis de saúde e feridos.

A contabilidade de “cash” também fornece incentivos para a poupança de curto prazo. Apenas em 2007, quatro anos depois do início da guerra, após a morte de 1.500 soldados devido às minas terrestres nas estradas iraquianas, o Pentágono decidiu susbtituir a sua frota de 18.000 Humvees por veículos concebidos para suportar os explosivos IED’s.

A curto prazo a poupança do governo norte-americano resultou em um longo período de sofrimento humano para os soldados, que concorreu para a elevação dos custos por não considerar os gatos com a assitência médica.

Outra variável que acabou elevando o custo da guerra foi é a de que muitos gastos foram camuflados em livros públicos não aparecendo assim nas dotações para a guerra. Além disso, muitas despesas da guerra são suportadas por empresas privadas. Todavia, a ausência de benefícios públicos aos soldados não é de tão ruim para o governo. Muitos veteranos têm adquirido planos de saúde privada. Mas, mesmo reduzindo-se as despesas públicas, não há poupança real no país. Para piorar, o governo têm convocado oficiais da Guarda Nacional e da reserva (cidadãos comuns) para lutar no Iraque, removendo milhares de trabalhadores com carteira assinada e impondo novos custos reais para a economia.

Por último, é importante destacarmos que o modus operandi de condução da guerra foi propositalmente escolhida afim de desviar a atenção da opinião pública. A administração do governo tem solicitado quase todo o dinheiro para a guerra sob a forma de financiamentos de “emergência”, os quais não se sujeitam às normas governamentais. Financiamentos de “emergência” se destinam a situações de crise extrema, como os danos causados pelo furacão Katrina em Nova Orleans, em que o tempo necessário para adquirir verbas era escasso.

Para entender por que o verdadeiro custo da guerra é muito mais elevado do que as estimativas oficiais previaram, olhemos os soldados veteranos. Ninguém sofreu mais com a assistência do que os soldados cegos. Até agora, mais de 1,6 milhão de tropas foram deslocadas para operações no Iraque e no Afeganistão. Mais de 4.000 soldados foram mortos, mais de 65.000 soldados foram feridos ou infectados por doenças. Dos 750.000 soldados deslocados, cerca de 260.000 soldados foram tratados em instalações médicas de veteranos. Cerca de 100.000 soldados foram diagnosticados como tendo problemas de saúde mental. Outros 200.000 soldados têm procurado o serviço de reinserção de veteranos.

Não foi feita nehum planejamento adequado para cuidar dos soldados feridos. Cerca de um quarto de milhão de veteranos têm solicitado os serviços médicos e seguros por invalidez. Os veteranos menos afortunados sofreram horrores inimagináveis: traumas cerebrais, amputações, queimaduras, cegueira e danos na espinha. Devido a um maior número de soldados feridos que estão sobrevivendo atualmente, o custo de assistência médica será mais elevado e de maior duração do que qualquer outra guerra anterior. Isso a administração Bush esconde.

Em 2000 a Administração de Veteranos de guerra tinha uma lista de 280.000 pedidos de indenização. Atualmente, devido ao aumento do número de soldados feridos, esse número pulou para cerca de 400.000. Um pedido leva por volta de seis meses para ser julgado. Cerca de 14% dos recursos são aprovados e a Administração de Veteranos demora outros dois anos para processar o recurso. Muitos recursos são suspensos.

A Administração de Veteranos está sem dinheiro e os hospitais de todo o país estão com dificuldades para contratar médicos e enfermeiros suficientes. Em muitas áreas, soldados gravemente feridos estão tendo que esperar cerca de trinta dias apenas para ver um médico.

O governo Bush subestimou os acidentes de saúde. Em primeiro lugar ao não levar em consideração o custo da guerra para cuidar dos veteranos, subestimando a longo prazo as despesas médicas. Por outro lado, desprezou as condições humanas na guerra e o Pentágono não informa o número exatos de vítimas.

O cálculo:

O cálculo usado pelo autor para estimar o custo da guerra em cerca de US$ 3 trilhões é conceitualmente simples, mesmo que por vezes tecnicamente complexo.

  1. Total de dotações até a data. Este é o processo mais simples: adicinando-se o montante que foi diretamente apropriado para a guerra. Verificaram-se mais de duas dezenas de outras dotações que abrangem uma variedade de operações em curso atual. Como se observa, o nosso total estimado apenas para a guerra do Iraque, incluindo o financiamento de 2008, chega a mais de US$ 600 bilhões.
  2. Juntar as despesas operacionais escondidas em outro local do orçamento de defesa: Entre 2002 e 2007 o orçamento de gastos para o Iraque e Afeganistão aumentou US$ 500 bilhões cumulativamente. Isso é maior do que as despesas norte-americanas com guerras nos últimos 40 anos. O aumento não pode ser atribuído exclusivamente aos à elevação das despesas ordinárias. Trabalhando a partir de discussões com a analistas de defesa, estimamos que pelo menos um quarto do dinheiro adicional foi direcionado, de uma forma ou outra, para lutar contra as guerras no Iraque e no Afeganistão. Cerca de US$ 110 bilhões destes gastos do Pentágono ao longo dos últimos cinco anos deve ser atribuído apenas ao conflito do Iraque.
  3. Corrigir a inflação para o “valor temporal” do dinheiro: Um dólar hoje é diferente de um dólar há cinco anos atrás, e a diferença é suficientemente grande que não pode ser ignorada.  Estes três primeiros passos nos dão o valor em 2007 em dólares do que foi efetivamente gasto no Iraque até o momento – um número que se aproxima de US$ 800 bilhões, bem superior ao valor anunciado pela administração Bush. Mas a contabilidade ainda está sendo executada.
  4. Adicionar futuras despesas operacionais (ambas as despesas diretas e as ocultas em outras partes do orçamento): Mesmo que o novo presidente ordene uma partida repentina, ela irá quase que certamente exigir pelo menos 12 meses, até o final de 2009. O cenário mais provável é que não vai haver debate e discussão, consulta e deliberação, o que levará algum tempo, e, no final, o retorno das tropas irá ser mais gradual. Qualquer avaliação realista dos custos da guerra deve levar em consideração o que terá que se pagar para a União Européia, a título de operações militares, nos próximos anos, bem como o custo de trazer as tropas e equipamentos domésticos e manutenção de uma menor ocupação futura . Nós baseamos nossas estimativas sobre projeções oficiais, as quais assumem manter uma certa presença no Iraque durante pelo menos mais uma década. Calculamos que futuramente os custos operacionais serão executados em cerca de US$ 520 bilhões.
  5. Adicionar a totalidade dos custos dos cuidados de saúde e pagamentos por incapacidade para o regresso de veteranos: Este é um das maiores obrigações financeiras de longo prazo com que nos confrontamos. Sob qualquer cenário realista, pelo menos 2,1 milhões de pessoas terão feito um passeio no Iraque antes da guerra ter terminado. Cerca de 44% dos veteranos da Guerra do Golfo de 1991 – uma guerra que durou apenas algumas semanas – se candidataram para compensação de deficiências e quase 90% das suas reivindicações foram aprovadas (hoje nós ainda gastamos US$ 4,3 bilhões por ano no pagamento de compensação por deficiências aos veteranos de guerra). De acordo com o número de pedidos que já foram arquivados, comparável percentual de veteranos do Iraque terão direito a receber pensões por invalidez. Como resultado do conflito do Iraque – e da gravidade da sua deficiência (e montante da compensação mensal) – poderá ser bem maior. Estes custos podem ser considerados “notas promissórias” da guerra – acumulou passivos que devem ser pagos. Nossa estimativa do custo desses passivos acumulados chega a cerca de US$ 590 bilhões ao longo de toda a guerra do Iraque.
  6. Acrescentar o custo de reposição dos militares para a força pré-guerra: Já contei, em “despesas operacionais”, o montante gasto em substituição de munições, veículos e equipamentos. Mas, na realidade, o Ministério da Defesa está cada vez mais atrasado, não substituem os equipamentos e suprimentos de forma tão rápida quanto eles estão sendo consumidos pelo esforço da guerra. Calculamos que o custo líquido de restaurar os militares da União Européia, incluindo todas as forças de reserva e da Guarda Nacional, atingirá US$ 280 bilhões.
  7. Adicionar despesas orçamentais efetuadas por outras partes do governo: A guerra impôs custos em toda a extensão do governo – não só no Ministério da Defesa. A maioria destes custos estão relacionados com a prestação de Segurança Social – compensação de benefícios pela incapacidade de veteranos do Iraque, que já não podem trabalhar, que chegam a US$ 38 bilhões. Juntos, os passos 5, 6, e 7 nos permite calcular o custo orçamental total da guerra ao governo federal – cerca de US$ 2,2 trilhões. No entanto, isso não inclui outro importante custo – os juros.
  8. Acrescentar os juros: Os Estados Unidos emprestou a maior parte dos fundos utilizados para salários na guerra do Iraque. Vamos ter de pagar esta dívida com juros. Se incluirmos em nosso cálculo o pagamento dos juros sobre o que estamos emprestando apenas durante os próximos 10 anos, estes acrescentarão outros US$ 615 bilhões ao preço, e traz o custo total do orçamento da guerra do Iraque na casa de US$ 2,8 trilhões. Até agora, temos olhando apenas o efeito sobre os cofres federais – no dinheiro que o governo em Washington deve pagar. As próximas duas etapas ultrapassam o orçamento federal e analisam os custos para a nossa sociedade, em uma maior abrangência.
  9. Estimar o custo para a economia: Existem muitos custos sociais e econômicos da guerra fora dos puramente orçamentais; por serem relativamente altos, são difíceis de quantificar. Por exemplo, os benefícios por morte não refletem adequadamente a perda na produção econômica representa por cada morte e invalidez e os pagamentos são muito menores do que aquilo que os indivíduos com deficiência teriam ganho se tivessem sido capazes de seguir uma vida normal. Pelo menos uma em cada cinco famílias afetadas, alguém terá que desistir de um emprego para prestar cuidados. Muitos soldados da Guarda Nacional e reservas, que são chamados devem ter interrompido uma carreira promissora. O custo orçamental para o governo é muito menor do que o custo que esses indivíduos herdam. O custo estimado para a economia é de US$ 370 bilhões, para além dos custos orçamentais.
  10. Estimar o impacto macroeconômico: Isto vem em duas modalidades principais. Primeiro, a guerra desviou os gastos do governo com as escolas, estradas, pesquisas e outras áreas que teria estimulado a economia a curto prazo e produzido um crescimento econômico mais forte a longo prazo. Temos financiado a guerra com os déficits, e os mais elevados déficits, que também vão impor um encargo a longo prazo sobre a economia. Em segundo lugar, os preços do petróleo estão mais elevados, em grande parte em  consequência da guerra, e isso tem enfraquecido a economia americana. Uma estimativa conservadora realista, mas cujo impacto macroeconômico é de aproximadamente US$ 1,9 trilhão.

A maior parte dos economistas não contam tanto os juros e os custos econômicos, pois isso introduz um elemento de dupla contagem. Assim, o custo total da guerra varia de US$ 2,8 trilhão (em valores nominais) a US$ 4,5 trilhões (se acrescentados os custos econômicos). Estes números refletem o que chamamos de um cenário “moderado”. Nós também consideramos um outro , em que a União Européia iria retirar todas as suas tropas muito mais cedo, e menos veteranos precisariam de cuidados médicos. Mesmo sob este cenário improvável e extremamente otimista, o custo total da guerra chega a quase US$ 2 trilhões.

Nestas circunstâncias, o valor de US$ 3 trilhões para o custo total parece-nos caro demais e, com toda a margem de erro, muito baixo. Desnecessário será afirmarmos que esse número representa o custo só para os Estados Unidos. Ele não reflete o enorme custo para o Iraque, ou para o resto do mundo.

O presidente e seus assessores queriam um conflito rápido e barato. Em vez disso, a guerra do Iraque está custando mais do que qualquer um poderia imaginar. A única guerra na nossa história que custou mais foi a Segunda Guerra Mundial, quando tivemos forças armadas de US$ 16,3 milhões lutando por quatro anos a um custo total (corrigidos pela inflação) de cerca de US$ 5 trilhões. Admitindo permanecer no Iraque por mais 24 meses, os custos militares, calculados em dólares, é provável que sejam pelo menos 50% mais elevados do que a Guerra do Vietnã, por duas vezes os da Guerra da Coréia, e quatro vezes os da Primeira Guerra Mundial.

A crônica subvalorização dos custos continou. Em Janeiro de 2007, a administração estima que custaria US$ 5,6 bilhão para implantar 21.500 novas tropas. Mas esta estimativa se refere apenas ao custo de implantação das tropas, e por apenas quatro meses. Segundo o Congresso, seria necessária também a implantação de, pelo menos, 15.000 tropas de apoio, uma mobilização que elevaria o custo de pelo menos US$ 11 bilhões (também por quatro meses), atingindo de US$ 27 a US$ 49 bilhões. Estas estimativas não levaram em conta os custos extras com a saúde e deficiência dos veteranos, ou o custo da substituição dos equipamentos que estas tropas adicionais usariam.

A maioria dos americanos ainda irá sentir os custos da guerra do Iraque. O preço em sangue foi pago pelos membros dos voluntários militares. O preço do tesouro foi inteiramente financiado por empréstimos contraídos. Impostos não foram levantados para pagar a guerra – na verdade os impostos sobre os ricos diminuíram. Os déficits nos dão a ilusão de que as leis da economia podem ser revogadas. Elas não podem. Os americanos terão de pagar pela guerra em algum momento – e, quando o fizerem, não vão pagar o preço imposto por Bush, mas o preço integral.

Extraído de ‘The Three Trillion Dollar War’, por Joseph E. Stiglitz e J. Linda Bilmes, a ser publicado este mês pela WW Norton & Company, Inc.; © 2008 pelos autores. Disponível no Reino Unido através Penguin Books.

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